Pupjes worden geboren met hun genetische aanleg.  Dat is het 'genotype'.

 

Aan het uiterlijke kan de mens niet veel meer toevoegen, tenzij de correcte mentale en fysieke verzorging, een gezonde uitgebalanceerde voeding, maar ook een gezond bewegingsschema.  Pupjes van grote rassen groeien immers best niet te snel en voor gezonde gewrichten zorg je dat die niet overbelast worden tot je hond ongeveer 15 maanden is. Pas dan zullen de gewrichtsplaten volgroeid zijn.

 

Op het gedrag van je hovawart heb je wel een grote invloed.  De omgeving, de manier waarop je met je pup omgaat, de ervaringen die hij opdoet (zowel de fijne als de traumatische ): dat alles samen vormt de pup tot wat hij als volwassen hond wordt.  Daarom is de inprentingsfase en de daaropvolgende socialisatieperiode zoooo heel belangrijk. . De aanleg kan je niet veranderen, het gedrag wel. 

 

Door al die invloeden bekom je uiteindelijk de volwassen hond, het  'fenotype', dat is wat je ziet, wat je krijgt.

Een hovawart is een laatbloeier en zal pas op de leeftijd van ongeveer 3 a 3,5 jaar volwassen zijn. In die drie jaren heeft hij ook drie 'puperteitsfases'. Dat vraagt veel geduld, liefde en consequentie.

 

De karaktertestjes op de leeftijd van 5 weken, zijn bedoeld om de 'aanleg' van de pup te testen, want dan heb je nog een onbeschreven blad : is hij ondernemend, eerder van het afwachtende type, is hij snel onder de indruk of net niet, is hij intelligent met een goed oplossend vermogen of heeft hij veel steun nodig om zich te redden  in voor hem vreemde situaties.  Na die leeftijd, zijn er immers al meerdere invloeden van buitenaf die op hem kunnen hebben ingewerkt, waardoor je niet meer de zuivere  'tabula rasa' versie krijgt in de  testen.

 

Alleen een ervaren tester haalt op die jonge leeftijd het beste boven uit de pup.

De fokker kent zijn pups op een andere manier. De tester is immers een voor hen nog onbekend persoon, met onbekende geur. Daardoor zie je beter hoe ze in nieuwe situaties reageren. 

 

Daarom wachten we graag tot na de testen om een pup toe te wijzen aan zijn familie. Zo voorkom je dat in bvb gezinnen met  kinderen het moeilijkere karaktertje terecht komt.  Kinderen zijn immers vaak druk of  onvoorspelbaar en het is belangrijk dat de hond daar goed mee overweg kan.

When puppies are born, they are 'pure', it 's merely their genetic predisposition that you get, no influences yet from the world around.

 

 

As to the exterior, there is little you can change. Ofcource their mental and physical health depends on the way you take care of them, the quality of the food, a healthy exercise program... Notice that large breed puppies better do not grow too fast, , untill the age of around 15 months, the joints need maturing.

 

 

But we do have a large influence on behaviour : .by the way we treat our puppy, through new experiences (either positive or negative), the puppies environment ... 

 

 

 

That is why the young life of your dog needs special attention : you cannot change the genetic predisposition but you can change behavior.  A good base , is a good start, but untill your hovawart has become an adult dog at the age of approximately 3 you will need to offer him love, , support, consistency and you will definitely need a huge amount of patience.

 

 

 

We will test our puppies at the age of 5 weeks, when they are still more or less 'pure'. An experienced tester can see to find out whether the puppy is a rather entrepreneurial type or has maybe a more expectant attitude, whether he is intelligent, a good problemsolver or whether he is the type that is easily impressed and needs a lot of support.

The puppies will show different behaviour to the unknown tester with the 'new' smell :  the tester learns from their reactions in unfamiliar sitations.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

That is why the breeder will sometimes wait to match a puppy to the new owner untill he has the test results. An inconfident character does not fit for families with small kids around, Kids can be very unpredictable and you need a stable dog that can handle unpredictable situations!